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历史考古

人类以煤做燃料始于抚顺吗?

2012-05-07 20:09 《抚顺历史之谜》 曹德全 1395
13世纪70年代,意大利著名旅行家马可·波罗来到中国,当他看到中国人用一种“黑色石头”做燃料时,感到万分吃惊。后来,他在自己的游记中写到:在中国“到处都发现有一种黑色石头,它挖至矿山,...

(编辑提示:原文刊发在《抚顺历史之谜》曹德全著 大连出版社 2004年11月第一版)

  13世纪70年代,意大利著名旅行家马可·波罗来到中国,当他看到中国人用一种“黑色石头”做燃料时,感到万分吃惊。后来,他在自己的游记中写到:在中国“到处都发现有一种黑色石头,它挖至矿山,在地下呈脉状延伸。一经点燃,效力和木炭一样,而它的火焰却比木炭更大更旺,甚至可以从夜晚燃烧到天明仍不会熄灭。这种石块,除非先将小块点燃,否则平时并不着火,若一旦着火,就会发出巨大的热量。①

  马可·波罗所看到的那些“可发出巨大热量”的“黑色石头”就是今天我们常用的燃料煤。马可·波罗在游记中,以自己亲眼所见到的事实向世界宣布:中国是世界上最早用煤作为燃料的国家。我们完全有理由为中国的这个“世界之最”而感到自豪。人类以煤做燃料始于抚顺吗? 图1
  但是,中国以煤做燃料又始于何时何地呢?这是一个即与抚顺有关系,但又是一个没有彻底解决的问题。

  在我国历史上,煤又被称之为“石炭”、“石涅”或“石墨”,而且,自宋朝以来,文献中关于煤的记载已经相当普遍。《宋史·陈尧佐传》载:“徙河东路(今山西及陕西东部),以地寒民贫,仰石炭为生。(尧佐)奏除其税金。”②庄季裕在《鸡肋编》中说:“昔汴都数百万家,尽仰石炭,无一家燃薪者。”这些记载都说明,至少到宋朝时,煤在中国已经得到普遍应用。其实,仅凭文献资料看,中国利用煤为燃料的年代可以上推到汉代。西晋初年,陆云在《与兄平原书》中提到:“曹公藏石墨十万片,云烧此消复可用……今送二螺。”东汉末年的陆云,他亲自看到曹操拥有大量煤炭,说明煤在中国的始用年代还要大大早于东汉末年。因此,仅从文献资料的角度看,说中国在汉代己经利用煤作为燃料使用了,是不会错的。

  中国在汉代已经使用煤做燃料,在考古发掘中也可以得到证明。

  1938年,在抚顺劳动公园西汉玄菟郡遗址中首先发现居民火炕中烧过的煤炭。1955年以后,又在郑州东汉炼钢范窑和汍县西汉冶铁遗址中发现了许多煤屑和煤块。至此,人们可以得出这样的结论:西汉时,中国已经开始用煤做燃料了,而最早将煤用于生活中去的是西汉时的“抚顺人”。

  然而,随着煤精制品在考古发掘中的发现,研究者对中国用煤做燃料的历史始于西汉的观点又提出了质疑。1956年,在陕西沣西的西周墓里出上过煤雕圆环;70年代,在沈阳距今有7000多年历史的新乐遗址中出土了近百块采自抚顺的煤精制品;1975年,在陕西宝鸡的两座西周大墓中出土了200多枚煤精制作的王玦。由于煤精蕴藏在煤田之中,这些考古发现使人们有理由认为人类接触煤的历史,特别是接触抚顺煤的历史可以提前到7000多年之前。

  但是,古人接触煤,用煤精做成各种制品并不等于已经认识了煤的可燃性。认识是需要一个过程,但如果说这个过程要长达5000年就简直是不可思议的了。

  谁都知道,煤精少而煤多,在煤精的采集加工过程中,总要先处理大量的煤。7000多年前的古人,生活和取暖都离不开火堆。天冷以后,他们在火堆前加工煤精制品,那些被处理掉的煤或煤精碎末很容易落到火堆里,燃烧起来,因此,我们有理由认为,中国用煤作燃料的历史应在西汉之前几千年。他们很可能是沈阳的“新乐人”,他们用的煤肯定是抚顺的煤。

  我们的上述分析,还仅仅是一种推理,还需要得到考古发掘的证实。也就是说,到底中国用煤做然料的历史有多长,抚顺是不是中国最早用煤做燃料的地方,应该说,这些问题至今还不能有一个令人满意的答案。在今后很长一段时间内,它还将是一个谜。


  注释:
  ①《马可·波罗游记》第二卷三十章。
  ②《宋史》卷二八四,《陈尧佐传》,《二十五史》6249页,上海古籍出版社1986年版。

该文章所属专题:曹德全专栏

曹德全先生

  曹德全(1946-2021),吉林通化人,1964年考入哈尔滨工业大学,1969年分配到辽宁省桓仁县新华机械厂工作,1980年调入抚顺纺织局。曾任抚顺市经委处长、露天区(今东洲区)副区长、电子工业局副局长、抚顺市社会科学院副院长。
  工作之余,他积极研究东北民族史以及抚顺地方史。取得许多重大学术成果。先后出版了《抚顺史研究》(合著)《抚顺通史》(合著)《抚顺编年史》(合著)《抚顺百科大事典》(合著)《抚顺历史的误区》《抚顺历史之谜》《高句丽史探微》等专著,并撰写了大量的学术论文,发表在各级报刊上,特别是在高句丽历史和清前史研究领域建树颇深,在东北史学界有较大影响力。
  曹德全先生的研究,主要从历史文献出发,有理有据,逻辑清晰。他论述的“高句丽名称辨疑”“高句丽与高丽”“论高夷”等许多重大学术问题,在学界引起广泛影响。

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